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Mostrando entradas de abril, 2012

Grandes Iconos Universales IX: La Madonna Sixtina, Rafael Sanzio, 1512-1514.

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La Madonna Sistina es una de las obras más admiradas y célebres de Rafael Sanzio, quizás la más bella Madonna con niño de la Historia del Arte. El lienzo fue realizado para los monjes negros de la Iglesia de San Sixto de Piacenza, con la idea de colocarla en el altar mayor. El propio nombre del lienzo deriva de esa Iglesia de San Sixto, aunque no se conocen con exactitud las circunstancias en las que la pintura fue encargada por los monjes. Lo más probable es que fuese un regalo al Papa Julio II de los monjes y el municipio de Piacenza por el apoyo del Papa durante la guerra con Francia, durante la que los franceses ocupan todo el norte de Italia. Éstos fueron finalmente expulsados en 1512 y Rafael empezó a pintar su Madonna Sixtina entre ese 1512 y el 1514, año en el que la Iglesia de San Sixto fue consagrada de nuevo tras una gran reforma y restauración. Además se produce la muerte de Julio II y la pintura se interpreta como una obra hecha en su memoria. Esa es la teoría más plausi…

Personajes singulares de la Historia XV: Giacomo Casanova.

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En el año 1725 nace en Venecia el famoso aventurero, filósofo y escritor Giacomo Girolamo Casanova, que pasará a la posteridad por sus innumerables conquistas y relaciones amorosas. Unas aventuras que conocemos a la perfección gracias a su célebre obra autobiográfica, la Historia de mi Vida o Histoire de ma vie, un fiel retrato de sus aventuras, viajes y devaneos amorosos. Una obra que Casanova, uno de los hombres más cultos de su época, escribe en francés según sus propias palabras: “he escrito en francés, y no en italiano porque la lengua francesa está más extendida que la mía”. Hijo de comediantes, pronto demuestra su capacidad intelectual y a los trece años acaba sus estudios de Derecho en la Universidad de Padua. Una carrera meteórica que le lleva a servir al Cardenal Acquaviva, embajador español en Roma. Estamos ante un gran intelectual de su época, domina el francés y desarrolla un gran interés por la ciencia, la química y la medicina. Además era una gran violinista y tenía un…

Novedades musicales destacadas, marzo 2012. 2ª parte.

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Howlin Rain - The Russian Wilds. Absoluta sorpresa la propuesta de este ecléctico grupo de San Francisco, marcado por una base de retro hard rock sureño y una magistral instrumentación. Además de mucha psicodelia, una pizca de sonido latino, todo con un sonido muy añejo, con muchas reminiscencias de los setenta y de los viejos vinilos de Santana o Grand Funk Railroad, con un toque muy progresivo y folk. Los grandes desarrollos instrumentales se combinan con muchos bongos, flautas y unas guitarras sensacionales, muy en el rollo del Santana de los 70, como podemos apreciar en la canción de abre el disco, Self Me Man. La producción corre a cargo del gran gurú de la música contemporánea americana, Rick Rubin, que logra dar al grupo un sonido muy anejo y analógico, es como desempolvar un antiguo vinilo. Destacar la voz de su guitarrista y cantante Ethan Miller, llena de profundidad y blues. La mezcla es brillante como en la maravillosa Phantoms in the Valley, la base de rock duro sureña se…

Novedades musicales destacadas, marzo 2012. 1ª parte.

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Adrenaline Mob - Omerta. Adrenaline Mob es el nuevo supergrupo formado por el portento vocal del cantante Russell Allen (Symphony X, Allen/Lande), el talento del omnipresente baterista Mike Portnoy (Flying colours, ex-Dream Theater, ex-Avenged Sevenfold), que han unido sus fuerzas a joven y virtuoso guitarrista americano, Mike Orlando (Sonic Stomp), la formación se ha completado con la reciente incorporación del bajista John Moyer (Disturbed). La mezcla de talento no puede ser más oportuna y notable. Estamos ante un disco muy directo, contundente y variado con una base de metal moderno melódico a la que añaden una pizca de virtuosismo progresivo, mucho groove pesado en los riffs de guitarra, otra pizca de aire sureño, junto con grandes y reconocibles estribillos. El disco se abre con la contundencia de Undaunted, con un riff matador y un despliegue vocal tremendo y agresivo, es un verdadero puñetazo de metal desgarrador y técnico. Psychosane mantiene esa agresividad y groove del mejor…